Category Archives: Alien Civilizations

Франсиско де Орельяна и амазонки

Ранее — поход Гонсало Писарро

Франсиско де Орельяна по праву заслужил место в плеяде тех удивительных людей, которые ценою жизни рвались к неизведанным странам по солёным морям и пресным рекам. Что двигало им — любовь к золоту или просто неуёмная жажда приключений? Кто знает. Не знаем мы и то, почему он начал свой поход, оставив позади боевого друга. Конкистадоры — это один из вариантов вечной темы фронтира. Всё что угодно могло произойти в том затерянном мире.

Европейская цивилизация всегда имела вполне определённые границы: они там, куда европейцы могут «дотянуться остриём копья», как бы ни возражали более слабые народы. А на острие этого копья во все времена и во всех местах возникали цепочки поселений, форпостов и дозорных башен. На их линии, может быть, нравы диковаты, не всё строго с законами и не видно признаков государственной власти, но дальше — вообще тьма, мавры, сарацины, Степь, варвары, пёсьеглавцы и чёрт знает что. There be dragons. Вне terra cognita всё просто и сложно одновременно. Люди идут туда, возникают конфликты, кто-то возвращается, а кто-то так и остаётся за фронтиром… и всё. Что на самом деле случилось — в курсе только лесные птички. Читать далее

4 комментария

Filed under 16th century, Alien Civilizations, Spain

Гонсало Писарро и золотой король

Февраль 1541 года. Из сонного Кито (ныне столица Эквадора) после трёх месяцев сборов вышел внушительный отряд. Сотни пеших и конных испанцев в кирасах и шлемах, тысячи индейцев-помощников, нагруженных поклажей, бесконечная вереница навьюченных лам, своры собак, стадо свиней… Это был поход в поисках самого Эль Дорадо, предпринятый в полной уверенности, что Золотой Король рядом, всего-то и надо — несколько дневных переходов. Редко какие конкистадоры отправлялись в путь, будучи так хорошо подготовленными, но этот отряд впереди ждала катастрофа. И тем не менее, это была великая экспедиция, которая в сжатом виде показала все стороны души конкистадоров — и жестокость, и мужество, и силу воли, и веру в чудеса. Если кто-то хочет прочитать лишь одну историю из жизни конкистадоров, это должна быть история о походе Гонсало Писарро и Франсиско де Орельяны… Читать далее

3 комментария

Filed under 16th century, Alien Civilizations, Spain

Вперёд, к Эльдорадо!

21 апреля 1519 года близ Сан Хуан де Улуа остановилась небольшая экспедиция. В ней было 508 солдат, 100 моряков и 16 коней. Два года спустя, 13 августа 1521 года перед отрядом Кортеса после девяноста дней осады пал Теночтитлан, столица империи ацтеков. То, что произошло между этими двумя датами, навсегда стало одним из самых значительных и загадочных моментов истории человечества. Читать далее

21 комментарий

Filed under 16th century, Alien Civilizations, Spain, Warfare

Не только Колумб

На полярных морях и на южных,
По изгибам зелёных зыбей,
Меж базальтовых скал и жемчужных
Шелестят паруса кораблей.

Быстрокрылых ведут капитаны,
Открыватели новых земель,
Для кого не страшны ураганы,
Кто изведал мальстремы и мель…
(Н. Гумилёв)

1. Фортуна путешественников.

Колумб всегда жаждал славы. Титулы Адмирала моря-океана и Вице-короля Индии значили для него больше золота. Но удача быстро отвернулась от мореплавателя. Титулов его в итоге лишили, а славы он так и не дождался — миф о великом Христофоре Колумбе возник уже посмертно. При жизни уделом стареющего первооткрывателя были лишь сетования на свои злоключения.

Кристобаль Колон, как он звал себя в Испании, не обладал многими качествами из тех, что ему впоследствии приписали. Зато при всём своём честолюбии он не был эгоистом и умел переживать за других. Об одном из своих друзей тяжело больной Колумб, умирающий в нищете и забвении,  незадолго до смерти написал: «Фортуна была [к нему] враждебна… как и ко многим другим. Его труды не принесли ему тех плодов, которых они заслуживают». Этот друг был таким же путешественником, как бывший Адмирал моря-океана, одним из многих отважных людей, искавших дорогу к новым землям или новые пути к старым. Читать далее

1 комментарий

Filed under 15th century, 16th century, Alien Civilizations, Portugal, Spain

О пользе военных оркестров

Влияние музыки на примитивные народы — интересная тема для исследования. Говорят, даже туземцы-каннибалы вполне понимают Моцарта и плачут от нахлынувших чувств. Или вот зулусы… В конце войны с зулусами возникла необходимость переговоров. Их поручили вести полковнику Эвелину Вуду. Отправился сэр Вуд на переговоры с хорошей свитой и даже с конным оркестром. Пока полковник общался с вождями, остальные дикари расположились полумесяцем вокруг англичан и апатично сидели на песке. Но вот сэр Вуд вышел из поставленной для переговоров палатки и приказал оркестру играть «Боже, храни королеву!».

Рядовые зулусы тут же повскакивали с мест и приняли угрожающие позы, но быстро уселись, поскольку их вожди остались сидеть. Вожди же приняли самый мрачный вид, какой только можно представить, и погрузились в молчание. Переговоры зашли в тупик. Полковник скомандовал конномузыкантам сыграть что-нибудь поживее. Будучи ирландцем, дирижёр решил ударить по аудитории «Утром Дня Св. Патрика». Читать далее

11 комментариев

Filed under Alien Civilizations, Anecdotes, Culture, Modern

Лимон как смертельное оружие

Anno Domini 1584, записи главы португальской фактории в Макао Жеронимо Романа о военно-морских конфликтах с китайцами.

«Джонки снаряжены маленькими железными пушками, но на них нет ни одной бронзовой; и порох у них плохой… Их аркебузы так плохо сделаны, что пуля не пробьёт и обычной кирасы, а надо ещё учесть, что они не умеют целиться. Оружием им служат бамбуковые пики, некоторые — с железными наконечниками, остальные обожжены для прочности; есть также короткие и тяжёлые сабли; а защищены они кирасами из железа или олова.

Читать далее

11 комментариев

Filed under 16th century, Alien Civilizations, Anecdotes, Portugal, War at Sea, Warfare